TDAH versus autismo: cómo se ven estos diferentes trastornos en los niños

Estas afecciones no están realmente relacionadas en absoluto, aunque a veces los niños pueden tener ambas. Aquí están las diferencias entre el TDAH y el autismo, y cómo se ven los síntomas en los niños.

Cuando  se actualizó el  Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), también conocida como la Biblia de diagnóstico para la psiquiatría, en 2013, marcó la primera vez que una persona podía ser diagnosticada con  TDAH  y  autismo .

“Las condiciones en sí mismas se ven muy diferentes en el papel, pero hay confusión entre las dos porque a veces pueden coexistir”, dice  Elisa I. Muniz , MD, pediatra del desarrollo conductual y profesora asistente de pediatría en Rose F. Kennedy Children’s. Centro de evaluación y rehabilitación en Einstein / Montefiore en la ciudad de Nueva York. “Aunque las estimaciones varían ampliamente, se ha informado que hasta el 50 por ciento de los niños con autismo tienen síntomas de TDAH. Y aproximadamente el 14 por ciento de los niños con TDAH tienen autismo. A un niño se le puede diagnosticar ambas afecciones porque distinguir entre las dos puede ser un desafío, especialmente en los niños más pequeños “.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el  9,4 por ciento  de los niños en los EE. UU., O casi 1 de cada 10, tiene TDAH, mientras que  1 de cada 59 tiene autismo . El TDAH es un trastorno que puede afectar a adultos y niños y se caracteriza por problemas de atención (la capacidad de concentrarse), hiperactividad (la capacidad de quedarse quieto) e impulsividad (la capacidad de controlar las acciones impulsivas).

El trastorno del espectro autista, por otro lado, es una discapacidad del desarrollo que afecta la capacidad de un individuo para comunicarse, interactuar socialmente y formar relaciones. Es una afección complicada de por vida que puede variar de leve a grave y puede incluir incapacidad para hablar o retraso en el habla, movimientos repetitivos y repetición de sonidos y frases, entre otros síntomas.

Preguntamos a nuestros expertos cómo pueden verse estas dos condiciones tan diferentes en los niños.

Interacciones sociales

“Un niño con TDAH está interesado en hacer amigos, busca la atención de los demás y generalmente está motivado para interactuar con los demás”, dice el Dr. Muniz. Ese niño “suele ser persistente en la participación de los demás, utilizando su capacidad para establecer un buen contacto visual y utilizar expresiones faciales y gestos para involucrar a los demás en la actividad. Sin embargo, alguien con TDAH puede tener problemas para mantener amigos. Pueden enfrentar desafíos como tener problemas para esperar su turno, dificultad para participar en una actividad que no capta su atención e interrumpir cuando otros están hablando “.

Los niños con autismo, por otro lado, a menudo “luchan para iniciar interacciones sociales y mantener esas relaciones a lo largo del tiempo”, dice el Dr. Muniz. “Pueden evitar el contacto visual cuando se les habla y, a veces, parecen evitar a las personas y las situaciones sociales. Un niño con autismo puede estar jugando contento solo o incluso junto a otro niño, pero puede tener dificultades para intentar involucrar al otro niño en su actividad “.

Niveles de energía y enfoque

 

El alto nivel de energía clásico de alguien con TDAH lo diferencia de alguien con autismo. “Los niños con TDAH tienen más probabilidades de distraerse, tener problemas para terminar las tareas y pueden ser demasiado activos”, dice  Geraldine Dawson , PhD, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. “Muchos niños con autismo pueden concentrarse de manera inusual en una tarea y tener problemas para pasar de una actividad a otra. Los niños con autismo también tienden a tener más desafíos para comprender las señales sociales e interactuar con otros niños “. Las niñas a menudo son infradiagnosticadas de TDAH , de hecho, porque no siempre tienen esas cualidades hiperactivas clásicas .

Sensibilidad

 

Un síntoma principal del autismo es una sensibilidad extrema a los sabores, olores, texturas y sonidos, especialmente a los ruidos fuertes. Muchas personas con el trastorno son hipersensibles a las luces brillantes o ciertas longitudes de onda de luz (luces fluorescentes, por ejemplo). Y ciertos tipos de contacto (ligero o profundo) pueden resultar extremadamente incómodos. Descubra otros  síntomas del autismo que quizás no se dé cuenta .

Habilidades organizativas

Aquí es donde las diferencias de las dos condiciones pueden ser muy evidentes: los niños con autismo son muy precisos e hiperorganizados, asegurándose de que haya un lugar para todo y todo en su lugar, mientras que un niño con TDAH lucha con la organización . “Aunque tanto el autismo como el TDAH están asociados con algunas dificultades en las habilidades organizativas, los niños con TDAH tienen más probabilidades de distraerse y tener problemas para seguir las instrucciones”, dice el Dr. Dawson. “Los niños con autismo, por otro lado, tienen más dificultades para cambiar de manera flexible sus estrategias de aprendizaje para adaptarse a diferentes tareas”.

Intereses y hobbies

Alguien con TDAH puede tener un montón de intereses variados, mientras que aquellos con autismo mostrarán un interés restrictivo e hipercentrado en un tema en particular. Pero eso no siempre es cierto. “El TDAH describe el patrón de comportamiento de falta de atención y / o hiperactividad e impulsividad que es inconsistente con el nivel de desarrollo y causa desafíos en el funcionamiento”, dice  Elizabeth Harstad, MD, pediatra conductual del desarrollo en el Boston Children’s Hospital en Boston, Mass. “El autismo describe desafíos significativos con la comunicación social y patrones de comportamiento o funcionamiento restrictivos y repetitivos”. Y sin embargo, agrega el Dr. Harstad, “es difícil hacer una declaración universal sobre cómo los pasatiempos e intereses difieren entre los niños con TDAH y los autistas. Mientras que algunos niños con autismo se obsesionan con ciertos intereses, otros tienen una amplia gama de intereses y pasatiempos. Además, algunos niños con TDAH tienen una amplia gama de pasatiempos e intereses, mientras que otros prefieren solo algunas cosas “.

Desarrollo del habla

Si bien ambas afecciones se desarrollan en la infancia, es evidente antes en los niños con autismo. “El autismo generalmente se presenta en los primeros años de vida cuando un niño tiene dificultades para comunicarse, desafíos para comprender las perspectivas de los demás y comportamientos o movimientos repetitivos o rígidos”, dice el Dr. Harstad. “El TDAH a menudo se presenta entre la edad escolar temprana y media”. (Aprenda lo que  debe tratar de evitar decirle a un padre de un niño con autismo ).

Desarrollo temprano

Al igual que con el habla, otras áreas del desarrollo temprano pueden tener un aspecto diferente en los niños con autismo que en los que tienen TDAH. “Muchos de mis padres de niños con autismo dicen que sabían que algo era diferente desde el principio”, dice   Deborah A. Pearson , PhD, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston, en Houston, Texas. “Tuve un padre, por ejemplo, que dijo: ‘Cuando era un bebé no me miraba a los ojos’. Por otro lado, el TDAH no suele ser evidente hasta que van al preescolar y se les compara con otros niños “.

Comportamiento no verbal

“Las personas con TDAH muestran un comportamiento no verbal bastante típico: hacen buen contacto visual, usan gestos y tienen una gama normal de expresiones faciales, pero en el autismo, este no es el caso”, dice el Dr. Pearson. “Con autismo, verá un contacto visual inconsistente o inexistente, es posible que no usen gestos y que tengan una gama limitada de expresiones o expresiones faciales muy exageradas o neutrales”. (Tenga cuidado con estos mitos persistentes del autismo ).

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