8 síntomas de autismo que todo padre debe conocer

Más de 3 millones de personas en Estados Unidos se ven afectadas por el trastorno del espectro autista (TEA). Si bien los síntomas de este grupo de trastornos del desarrollo complicados varían, estos son signos de que una persona puede estar en riesgo.

¿Cuáles son los síntomas del autismo?

El trastorno del espectro autista (TEA) es una afección que afecta la comunicación y el comportamiento. Las personas con autismo pueden tener dificultades para resolver problemas, interactuar y comunicarse con los demás, así como para aprender. Debido a que no existe una detección o prueba médica disponible para este trastorno del desarrollo, los médicos deben confiar en su evaluación del comportamiento y el desarrollo de un niño para obtener un diagnóstico .

Los expertos saben que aproximadamente  uno de cada 59 niños es diagnosticado con TEA , pero el tipo y la gravedad de los síntomas difieren . Por eso es importante, especialmente para los padres, reconocer y aprender sobre los síntomas del autismo.

Problemas con la comunicación verbal

“Si bien los bebés alcanzan los hitos del lenguaje en varios momentos, si hay un retraso más allá de ciertas edades, es importante buscar una evaluación profesional”, dice Paul Wang , MD, vicepresidente senior y jefe de investigación médica de Autism Speaks. Los síntomas potenciales del autismo incluyen ningún balbuceo o ningún gesto de ida y vuelta como señalar o saludar a los 12 meses; sin palabras a los 16 meses; o sin frases significativas de dos palabras a los 24 meses. (Esto es lo que nunca debe decirles a los padres con niños que tienen autismo ).

Desafíos de la reciprocidad social

“Los niños sanos muestran sus conexiones con otras personas al compartir una sonrisa, un abrazo o una mirada de complicidad”, dice el Dr. Wang. Con suerte, debería ver grandes sonrisas u otras expresiones de alegría a los seis meses de edad. Del mismo modo, si su bebé no imita sonidos, sonrisas u otras expresiones faciales a los nueve meses, es recomendable buscar una evaluación. El contacto visual también puede ser difícil para las personas con TEA, lo que afecta su capacidad para leer e interpretar las expresiones faciales de otras personas. “Muchos niños con autismo tienen dificultades para relacionarse con los demás, por lo que pueden parecer más interesados ​​en los objetos que en las personas”, dice Dana Wattenberg Khani., MEd, consultor senior y experto en autismo de Autism Friendly Spaces, que se asocia con organizaciones para hacerlas más adaptadas a las personas con necesidades diversas. Por ejemplo, si le muestra a su hijo una foto de una pelota o le da una pelota, es posible que se concentre más en ellas que en hacer contacto visual con mamá o papá. También puede preferir jugar solo debido a las dificultades para relacionarse con otras personas. (Obtenga información sobre la sencilla prueba de la vista que podría ayudar a diagnosticar el autismo antes ).

Pérdida del habla o habilidades sociales.

Según la investigación, la regresión es muy común entre los niños con TEA. “Cualquier niño que esté enfermo o molesto puede mostrar un par de días de disminución del lenguaje y la comunicación, pero si la pérdida de habilidades dura más de unos pocos días, es importante buscar a un experto para averiguar por qué”, sugiere el Dr. Wang. . Un estudio en el Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics encontró que la regresión ocurre en el 20 por ciento de los niños con autismo , o uno de cada cinco casos. 

Comportamientos repetitivos

“Agitar las manos, mecerse, saltar y girar, arreglar y reorganizar objetos y repetir sonidos, palabras o frases” son todos comportamientos repetitivos comunes característicos del TEA, según Autism Speaks .

Rigidez intensa

Los niños con TEA pueden obsesionarse con las órdenes cuando parece que no tienen un propósito. Durante el juego, pueden pasar horas alineando sus juguetes y clasificándolos por color o tamaño en lugar de jugar con ellos. “Muchos niños con autismo gravitan hacia los trenes”, señala Khani. “Tienen ruedas que giran y giran, se mueven a lo largo de una pista estructurada, corren en un horario predecible y tienen números o letras asignados”. Las rutinas también pueden ser irracionalmente importantes. En un niño pequeño, los cambios en la forma habitual de hacer las cosas pueden provocar un comportamiento parecido a una rabieta. A medida que los niños crecen, los síntomas del autismo pueden manifestarse en comportamientos repetitivos como caminar de un lado a otro o retorcerse las manos cuando se sienten ansiosos por un cambio de horario. (Esto es lo que necesita saber sobre el uso de CBD para el autismo ).

Fuertes preocupaciones u obsesiones

El interés extremo y el conocimiento profundo de un tema inusual también pueden ser síntomas de autismo, según Autism Speaks. Ofrecen ejemplos como la obsesión por los ventiladores, las aspiradoras o los inodoros, y la experiencia en astronomía o Thomas the Tank Engine. Los niños mayores y los adultos con autismo pueden desarrollar una preocupación por los números, los símbolos, las fechas o los temas científicos. (No te pierdas estas otras cosas que los expertos desearían que supieras sobre el autismo ).

Tomando las cosas literalmente

Las personas en el espectro del autismo a menudo tienen problemas para inferir o comprender conceptos y modismos abstractos. “Cuando enseñaba en segundo grado, le pedí a un niño que me tirara un clip”, recuerda Khani. “De repente, un clip rebotó en mi cabeza cuando me lo tiró”. De manera similar, si le dice a un niño que “tome asiento”, es posible que le pregunte dónde debe tomarlo. (Aprenda a diferenciar entre autismo y TDAH ).

Condiciones asociadas

“Es común que las personas en el espectro también sean diagnosticadas con otros trastornos”, señala Khani. Según Autism Speaks, los diagnósticos que a menudo acompañan al TEA incluyen trastornos gastrointestinales, trastornos convulsivos, disfunción del sueño, problemas de procesamiento sensorial y pica (la tendencia a comer cosas que no son comida). A continuación, no se deje engañar por estos mitos sobre el autismo que la mayoría de la gente todavía cree.

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