18 mitos sobre el autismo que los médicos desearían que dejaras de creer

El autismo es uno de los trastornos más controvertidos y confusos, por lo que los mitos abundan. Estos son los conceptos erróneos más comunes.

¿Por qué el autismo sigue siendo tan confuso?

Desde 1999, la cinta de la pieza del rompecabezas representa a la Sociedad del Autismo , un símbolo de la complejidad del trastorno neurológico. “El autismo puede resultar confuso tanto para la gente común como para los profesionales porque algunas de sus características de comportamiento recuerdan a otras afecciones más comunes y mejor descritas, como el TDAH, la ansiedad, la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno negativista desafiante”, explica. Oksana Hagerty , PhD, psicóloga del desarrollo en Beacon College en Leesburg, Florida. (Para obtener más información, lea TDAH versus autismo : cómo se ven estos diferentes trastornos en los niños).

Las investigaciones más recientes sobre el cerebro han pasado de cómo procesamos conceptos concretos como las matemáticas y el lenguaje a cómo se maneja el cerebro con conceptos más abstractos que desempeñan un papel en el autismo, como la inteligencia social y emocional. A medida que los neurólogos comprenden mejor el cerebro, pueden desacreditar más y más mitos sobre el autismo. Estas son las creencias obsoletas que los médicos desearían que la gente dejara de creer.

Mito: las personas con autismo no tienen emociones

Algunas personas asumen que el autismo deja a una persona incapaz de experimentar verdaderas emociones. Pero el autismo es un trastorno del espectro y las personas pueden expresar una variedad de emociones, desde la excitación hasta la ira, mientras que otras son más restringidas en su expresión. Pero las personas con autismo sin duda pueden reconocer y sentir las emociones de los demás, independientemente de cómo lo expresen. Según un artículo publicado en Pediatric Health, Medicine and Therapeutics , la mayoría de los niños con autismo pueden reconocer emociones comparables a las de sus compañeros de la misma edad al compararlas. A menudo pueden etiquetar sentimientos más simples, como felicidad y tristeza, aunque pueden tener dificultades para identificar emociones como sorpresa y miedo, explica Tamara Bugembe , MD, pediatra consultora.

Mito: Prefieren permanecer aislados

No es ningún secreto que las deficiencias sociales afectan a las personas con autismo. Aquellos en el espectro pueden tener dificultades para desarrollar relaciones con sus compañeros debido a una combinación de una capacidad retardada para compartir espontáneamente, retrasos en la comunicación y una capacidad deficiente para reconocer sutilezas en las expresiones faciales, la postura corporal y el contacto visual. Sin embargo, esto no influye en el deseo de un individuo de progresar en las relaciones y entornos sociales. En cambio, una persona con autismo a menudo se siente tan incómoda fuera de lugar en situaciones sociales que preferiría evitarlas hasta que aprenda las herramientas adecuadas para progresar. Según la Foundation for Autism Support and Training, algunos pueden “encontrar amenazante estar en multitudes o grupos de personas porque pueden tener dificultades para leer las expresiones faciales de otra persona y, como resultado, pueden malinterpretar las intenciones de otra persona”. Pero esto no refleja el deseo de alguien de apoyo, comprensión y amistad. “Muchos adolescentes que veo en mi clínica parecían felices en su propia compañía cuando eran más jóvenes, pero anhelaban amistades y relaciones a medida que crecían. Me dicen que quieren hacer amigos pero no saben cómo hacerlos o mantenerlos ”, dice el Dr. Bugembe.

Mito: Son propensos a la violencia.

“A algunos niños les resulta difícil expresarse eficazmente con palabras y recurren a comportamientos violentos para hacernos saber que necesitan nuestra atención, algo de ayuda o incluso un descanso de una situación”, dice el Dr. Bugembe. Pero es más probable que se lastimen a sí mismos que a los demás, según un estudio francés. Los investigadores descubrieron que cuanto más angustiosa era la situación en la que se encontraban los niños, mayor era la posibilidad de un comportamiento autolesivo en las personas con autismo. Los niños con autismo tienen estrategias de afrontamiento y habilidades de comunicación dañadas que podrían ayudarlos a controlar la ansiedad, pero tienden a realizar conductas autolesivas, como rascarse la piel o golpearse la cabeza, con más frecuencia que causar daño a otros. Hay una gran diferencia entre un niño con autismo y un niño que es un matón. Además, otras investigaciones también muestran que las autolesiones son comunes en los niños con autismo .

Mito: todos los individuos del espectro son superdotados

La película Rain Man es posiblemente el retrato más famoso de un individuo con autismo, pero desafortunadamente ha llevado a una percepción poco realista del trastorno. De hecho, alrededor del 10 por ciento de los que están en el espectrose considera que tienen habilidades sabias, en comparación con el 1 por ciento de los que no están en el espectro. Si bien los investigadores no están seguros de por qué las habilidades sabias son más comunes en las personas con autismo, una teoría es que el desarrollo anormal del cerebro juega un papel. Según el Dr. Hagerty, “los descubrimientos recientes en la ciencia cognitiva y la neurociencia sugieren que varias facultades humanas (a menudo llamadas“ inteligencias ”) son esencialmente independientes. En otras palabras, alguien dotado, digamos, en matemáticas, puede tener o no una capacidad deficiente para acceder, comprender y actuar sobre los propios sentimientos y emociones y los de otras personas “.

Mito: las personas del espectro tienen discapacidad intelectual

Junto con el mito del “sabio” existe una percepción igualmente falsa pero extendida de que las personas en el espectro tienen una discapacidad intelectual. Según Educating Children with Autism del National Research Council, muchos niños en el espectro del autismo pueden usar su inteligencia para compensar las deficiencias en sus habilidades. El fuerte énfasis de la sociedad en la capacidad social y emocional puede ser parte de la razón por la que la gente se aferra a este mito, dice el Dr. Hagerty. “La capacidad de comprender las emociones y los sentimientos es casi imprescindible en cualquier expansión social”, dice el Dr. Hagerty.

Mito: las vacunas causan autismo

Un estudio fraudulento del médico británico Andrew Wakefield dio vida a esta peligrosa creencia, a pesar de que la investigación se ha retractado. “Cada familia tiene una experiencia única con un diagnóstico de autismo y, para algunos, se corresponde con el momento de las vacunas de su hijo”, explica Thomas Frazier , PhD, psicólogo clínico y director científico de Autism Speaks . “Durante las últimas dos décadas, ha habido una extensa investigación para determinar si existe un vínculo entre las vacunas infantiles y el autismo. El [resultado] de esta investigación es que las vacunas no causan autismo “. Este mito ha sido desacreditado una y otra vez. Descubra uno de los efectos devastadores de no recibir las vacunas infantiles .

Mito: los niños contraen autismo por una mala paternidad

Los cambios genéticos y del desarrollo cerebral temprano que influyen en el autismo “comienzan a ocurrir cuando su hijo está en el útero y no se ven afectados por los estilos de crianza a medida que los niños crecen”, explica el Dr. Bugembe. Este informe  indica que algunas personas con autismo pueden ser más susceptibles como feto o después del nacimiento a factores ambientales. Un artículo publicado en Current Pharmaceutical Design sugiere que puede estar en juego una combinación de factores: un estímulo ambiental y una predisposición genética o epigenética, combinados con el agotamiento del bioma. En otras palabras, la mala crianza de los hijos no provocó el autismo. Ciertamente puede empeorar las cosas, pero no hará que un niño desarrolle autismo. Desafortunadamente, este es un mito que genera mucho estrés innecesario en los padres de niños con el trastorno. Aquí hay algunas otras cosas que nunca debe decirle a un padre con autismo .

Mito: las personas con autismo son indiferentes y egoístas

El Dr. Hagerty ofrece una visión: “Los individuos autistas pueden parecer indiferentes y egoístas y luchan por ver la perspectiva de otra persona, pero no son psicópatas. De hecho, se sabe que tienen un sentido innato de la justicia, que es un marcador de empatía más profundo y duradero que, digamos, los bostezos contagiosos “. Por el contrario, aquellos con formas de autismo de alto funcionamiento pueden sentir y sentir las emociones de los demás con tanta fuerza que luchan por hacer frente a esos sentimientos. Las personas autistas están lejos de ser egoístas e indiferentes, pero a menudo carecen de la capacidad de demostrar que se preocupan de la forma en que sus compañeros de desarrollo típico esperarían. Aquí hay algunas formas de ayudar a criar a un niño empático .

Mito: el autismo es una epidemia

Hasta 1 de cada 68 niños en los Estados Unidos tiene un diagnóstico de autismo, según la Autism Science Foundation; en la década de 1980, la tasa de diagnóstico era de 1 en 10,000. El dramático aumento ha llevado a la creencia de que el autismo es una epidemia, pero eso es un mito. “El criterio por el cual diagnosticamos el autismo ha cambiado varias veces desde que se describió por primera vez. Esto significa que las personas que no hubieran recibido el diagnóstico hace diez años, ahora pueden cumplir con los nuevos criterios de diagnóstico revisados ​​”, explica el Dr. Bugembe.

Mito: un niño con algunos comportamientos autistas debe tener autismo

Los padres se preocuparán por un niño porque muestra algunas características autistas típicas. Sin embargo, para diagnosticar el autismo, un niño tendrá una amplia gama de retrasos: deficiencias sociales, problemas de comunicación y juego imaginativo. Es probable que un niño con solo algunas características de autismo no tenga el trastorno, especialmente si el comportamiento no es constante en todas las actividades o entornos del niño. “Si bien la retroalimentación de los cuidadores es muy importante”, dice el Dr. Hagerty, “necesitan hablar con el pediatra del niño sobre la presencia de estos signos antes de sacar conclusiones precipitadas”. Como padre, usted es quien mejor conoce a su hijo y debe discutir absolutamente sus preocupaciones con el pediatra de su hijo. Estos signos de autismo en los niños son vitales de monitorear.

Mito: los comportamientos de las personas con autismo durarán para siempre

“El autismo y la personalidad están tan entrelazados que a medida que evolucionan las personalidades, los intereses y las preferencias de los niños, naturalmente verá que sus comportamientos cambian”, explica el Dr. Bugembe. Las personas con autismo también suelen someterse a terapias que se centran en sus luchas individuales, como la comunicación o las habilidades sociales. Según el libro  Intervención conductual para niños pequeños con autismo: un manual para padres y profesionales , la intervención conductual intensiva para niños de entre dos y cinco años puede tener un efecto significativamente positivo en sus comportamientos de por vida. En lo que respecta al autismo, las nuevas investigaciones allanan constantemente el camino para que los profesionales satisfagan las necesidades de las familias para brindar la mejor vida posible a las personas con un diagnóstico. Aprender más sobreTerapia cognitivo-conductual , que ayuda a las personas del espectro a regular sus emociones.

Mito: las personas pueden superar el autismo

Aunque los comportamientos cambiarán a lo largo de la vida de una persona, la mayoría de los diagnosticados no superan por completo sus diagnósticos. El Dr. Frazier señala que algunos niños a los que se les diagnostica autismo ya no cumplen con los criterios más adelante en la infancia o la edad adulta. “Sin embargo, [la mayoría] de los niños diagnosticados con autismo continúan cumpliendo con esos criterios y necesitan algún servicio y apoyo durante toda su vida”.

Mito: el autismo solo afecta al cerebro

A menudo se piensa que el autismo es un trastorno neurológico, pero la verdad es que puede afectar a varias partes del cuerpo, no solo al cerebro. “Los niños con autismo tienen más probabilidades de desarrollar epilepsia, función inmunológica alterada y problemas gastrointestinales que la población en general”, dice el Dr. Bugembe. El autismo también puede verse diferente con cada persona, lo que significa que algunos pueden tener más problemas con las funciones cognitivas, mientras que otros tendrán más dificultades para comer o dormir. (Siga leyendo para comprender las 11 enfermedades que pueden comenzar con las bacterias intestinales ).

Mito: las personas con autismo no pueden comunicarse

El lenguaje y la comunicación son dos conceptos diferentes: si bien algunas personas con autismo no pueden pronunciar oraciones completas, aún pueden aprender a comunicarse. “La mayoría de las personas con autismo tienen un habla funcional”, dice el Dr. Frazier. “Incluso entre aquellos que son no verbales o mínimamente verbales, muchas personas aprenden a utilizar formas de comunicación alternativas o aumentativas, como un dispositivo generador de voz o un sistema de intercambio de imágenes”. La arteterapia es un método que se está utilizando cada vez más para mejorar las habilidades de comunicación en personas con autismo. De hecho, un artículo de investigación publicado en The Arts in Psychotherapy  explica las mejores prácticas para los terapeutas de arte que trabajan con niños con TEA, ya que es una forma de terapia disponible. (Esto es lo que los expertos quieren que sepa sobre el usoCBD para el autismo ).

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