10 mitos sobre las vacunas que puede ignorar con seguridad

No creas en los rumores. Obtenga información sobre vacunas de expertos médicos que desacreditan los conceptos erróneos más comunes sobre las vacunas para niños y adultos

Elimine la confusión de las vacunas

La vacuna moderna se inició a finales de 1700 cuando Edward Jenner  creó una para la viruela, y generalmente se considera uno de los mayores inventos de salud pública de todos los tiempos. Finalmente, los científicos desarrollaron vacunas para todo, desde la poliomielitis hasta el sarampión, y salvaron millones de vidas. Aunque esta tecnología tiene una larga historia, todavía parece haber cierta confusión y mitos implacables sobre las vacunas. Siga leyendo mientras los expertos aclaran las cosas.

Mito: las vacunas pueden causar efectos secundarios horribles

Realidad : Las vacunas pasan por pruebas rigurosas antes de que estén disponibles. Si bien existe la posibilidad de que pueda tener efectos secundarios leves como hematomas o un día sintiéndose mal, un efecto secundario grave es extremadamente raro, dice Jennifer Lighter Fisher , MD, epidemióloga del hospital pediátrico en NYU Langone Medical Center. “Las vacunas se prueban en más niños durante un período de tiempo más largo que cualquier otro medicamento antes de que sean aprobadas por la FDA”, dice ella. Se ha demostrado que todo lo que se encuentra en el mercado tiene beneficios que deberían superar con creces cualquier riesgo. (Tampoco se salte la vacuna contra el virus del papiloma humano; aquí hay mitos sobre el VPH que no debe creer ).

Mito: algunas enfermedades son tan raras que no tiene sentido la vacunación

Realidad : Enfermedades como la poliomielitis y la difteria pueden ser raras en los Estados Unidos (debido, sí, a las vacunas), pero todavía existen en otras partes del mundo. “Solo se necesita un viajero no vacunado para traer una enfermedad a casa desde otro país”, dice Eileen Yamada , MD, oficial médica de salud pública de la Rama de Inmunización del Departamento de Salud Pública de California. “Si los niveles de inmunización bajan, los raros casos que tenemos en Estados Unidos podrían multiplicarse muy rápidamente, poniendo a nuestros niños en peligro”. Cuando demasiadas personas se saltan las vacunas, puede provocar brotes de infecciones peligrosas y que alguna vez fueron raras, como la tos ferina y el sarampión. En 2019, hubo casi 1300 casos de sarampión en EE. UU., el mayor número de casos desde 1992. La mayoría de los casos ocurrieron en personas no vacunadas en un brote en el estado de Nueva York, aunque se observaron casos en 31 estados. Además, algunas personas, como los pacientes con cáncer y los recién nacidos, no pueden recibir vacunas, por lo que vacunarse no solo lo protege a usted sino a otros en su comunidad, dice el Dr. Fisher.

Mito: no debería molestarme en vacunarme contra la gripe porque hay tantas cepas diferentes

Realidad : Incluso si contrae una cepa de gripe diferente a la que está en su vacuna, terminará menos enfermo si recibe la vacuna que si se la saltea. “Debido a que hay tantas cepas diferentes que circulan cada año, la eficacia de la vacuna contra la gripe a menudo se basa en si es una buena combinación entre las cepas de la vacuna y lo que circula en la comunidad local ese año”, dice el Dr. Fisher. “Aun así, lo más probable es que reciba la vacuna contra la gripe, si termina contrayendo el virus real, será más probable que sea mucho menos grave debido a la vacuna”. Descubra los errores que pueden estar interfiriendo con su vacuna contra la gripe .

Mito: el sistema inmunológico de los niños no puede manejar más de una vacuna a la vez

Realidad : Recibir varias vacunas diferentes al mismo tiempo no causará ningún problema de salud duradero. “Los niños están expuestos a cientos de virus y bacterias durante actividades normales como comer y jugar”, dice el Dr. Yamada. “Recibir vacunas no es una carga adicional para el sistema inmunológico, incluso para los bebés”. Algunos estudios incluso sugieren que el sistema inmunológico en realidad podría fortalecerse con una combinación de vacunas que con una a la vez, probablemente porque requieren diferentes brazos del sistema inmunológico que luego trabajan juntos, dice el Dr. Fisher.

Mito: es más probable que se enferme por una vacuna que por el medio ambiente

Hecho:Las vacunas provienen de gérmenes muertos o debilitados, o simplemente de proteínas específicas de ellos, que no causarán enfermedades graves. Para ayudar al cuerpo a reconocer y combatir la enfermedad en el futuro, el sistema inmunológico tendrá la misma respuesta que tendría ante una infección real, dice el Dr. Yamada, pero lo máximo que obtendrá es un síntoma menor como una fiebre breve, así es. menos peligroso que cualquier cosa que recoja de su entorno. Incluso si se siente un poco enfermo, su resfriado probablemente no tenga ninguna relación con su inyección, dice el Dr. Fisher. “A menudo, cuando las personas se vacunan contra la gripe, sucede que es en la temporada en que los virus respiratorios comienzan a circular en la comunidad”, dice ella. “Entonces, si reciben una vacuna contra la gripe y luego uno de los otros virus respiratorios comunes, suponen que es por la vacuna cuando probablemente contrajeron un virus diferente”. (¿Viajando? No te pierdas elvacunas y medicamentos que debe conocer antes de viajar ).

Mito: las vacunas pueden causar autismo

Realidad : “Eso es absolutamente ridículo”, dice el Dr. Fisher. El rumor proviene de un pequeño y defectuoso estudio de 1998 que solo examinó a 12 niños y no incluyó un grupo de control para identificar la causa de sus síntomas. Una investigación de la revista médica británica BMJ encontró que el autor principal había alterado los antecedentes médicos de los niños. Posteriormente, 10 de sus 13 autores originales retiraron formalmente el estudio y, desde entonces, numerosos estudios no han encontrado ningún vínculo entre las vacunas y el autismo .

Mito: las tasas de enfermedad están disminuyendo debido a un mejor saneamiento, no a las vacunas

Realidad : incluso en las últimas décadas, la incidencia de enfermedades específicas ha disminuido después de que se introdujeron las vacunas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) . No importa cuán diligente sea al lavarse las manos, se está limpiando los gérmenes después de la exposición, no construyendo inmunidad. “Aunque una buena higiene es muy importante para ayudar a prevenir la propagación de enfermedades, los gérmenes que causan enfermedades pueden seguir enfermando a las personas mientras sigan existiendo”, dice el Dr. Yamada.

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